Análisis de Redes Sociales

 
por Marcos Buccellato

Antes de empezar, este artículo no trata sobre Facebook, twitter, intsagram y otras redes sociales…o sí, pero no de la forma que se lo suele pensar. El análisis de las redes sociales es algo que se lleva adelante desde mucho antes de que internet fuera un proyecto o se implementara DARPANET la abuela de la World Wide Web. Pero ¿que es exactamente?

En primer lugar, hay que resaltar que este campo de investigación forma parte de un campo más amplio que actualmente podemos llamar el análisis de redes complejas. El nacimiento de este tipo de análisis se suele fechar en el desarrollo del problema llamado los siete puentes de Königsberg (actual kaliningrado) por parte del matemático suizo Leonhard Euler que dio orígen a la llamada “teoría de grafos“. Sin embargo la aplicación de la idea de redes a los problemas sociales parte del pensamiento de los sociólogos Émile Durkheim y Georg Simmel a principio del siglo XX.  Estos pensadores consideraban de vital importancia para el estudio de las sociedades el reconocimiento de patrones de relaciones entre los diferentes actores a diferentes escalas, ya sea desde las relaciones interpersonales a los vínculos entre organizaciones o naciones. Los patrones de relaciones se pueden caracterizar y conforman una estructura social característica que puede estudiarse formalmente (es decir por si misma independientemente de los actores particulares). Pero vamos más despacio….

Red Social

La idea de red social se basa en el principio de que todo individuo mantiene vínculos con otros individuos que a su vez mantienen lazos con terceros. Una red social es el conjunto de todos esos “actores sociales” y sus vínculos.  Lo que importa en la perspectiva de red son las relaciones, los atributos de los actores son secundarios. De esta forma, si dibujamos a los actores como puntos (nodos) y trazamos líneas que los unen (aristas o vínculos) los que tenemos a fin de cuenta es una estructura particular que representa la red social.  El análisis de redes sociales postula que la estructura particular de una red puede estudiarse y sacar conclusiones generales independientemente de los actores particulares.  En algunas formulaciones se afirma que las características (ya hasta sus conductas) de los actores en realidad depende de la estructura de la red en la que están inmersa. Esta es una afirmación muy fuerte, pero sirve para caracterizar la perspectiva de red de la que estamos hablando.

Veamos un caso concreto. En 1973 el sociólogo  Mark Grannoveter publica el que se convertirá en uno de los trabajos más citados en las ciencias sociales: “la fortaleza de los vínculos débiles”.  Tratemos de ver lo que el describe en ese trabajo.Vínculos fuertes y débiles Si nosotros miramos un diagrama de red, vamos a ver que hay puntos que están muy conectados entre sí formando grupos (clusters). Dentro de esos grupitos incluso hay algunos puntos que estan conectados con todos los otros en el mismo grupo. Si en este diagrama los puntos fueran personas, claramente los individuos en el centro del grupo serían los más populares. En terminos de las actuales redes sociales de la web (si, ahora si hablo de facebook), estos personajes centrales serían “influencers”. Ahora pensemos, como hace un influencer para llegar a la mayor cantidad de público posible. No le alcanza por ser el más popular dentro de su club de amigos, necesita llegar a otros.  Necesite de individuos que formen parte de su grupo pero que al mismo tiempo forme parte de otros grupos. A estos individuos (volvamos a los puntitos del gráfico) los va a llamar vínculos débiles (ahora vamos a ver porqué). Estos vínculos débiles tienen una conexión con un miembro de otro circulo (se le dice puente), pero probablemente no conozca a muchas más personas de este otro circulo. ¿Por qué? porque si conociera a mucha más gente, es altamente probable que le presentara esta gente a individuos del primer grupo. Hagámoslo más concreto.Vínculos fuertes y débiles Supongamos que los miembros del grupo de la izquierda (pongámosle A) fueran amigos de barrio. Todos ellos se conocen y comparten mucho tiempo entre ellos, se visitan en sus casas, hacen asados, juegan a la pelota juntos. En cambio el grupo de la derecha representa gente de otro barrio (B). Resulta que hay un miembro A  (pongamosle a) que conoce a un miembro de B (b) porque se lo cruza siempre en la parada de colectivo y charla un rato, este sería un vínculo débil entre A y B. Si la relación entre los dos sujetos de A y B fuera muy fuerte es altamente probable que ambos quisieran presentarse gente de sus respectivos círculos o que se cruzaran. Por ejemplo si visita seguido a b en su casa, es probable que se cruce con amigos de este último y que quiera, a su vez presentárselo a sus amigos del barrio (por ejemplo para armar un picadito).  De esta forma, a la larga, lo que tendríamos es un circulo de amigos más grande.  Lo que ocurre es que un vínculo débil, al fortalecerse, lo que hace es agrandar el circulo de contactos.  Pero el título del trabajo era “la fortaleza de los vínculos débiles” ¿que tienen de fuerte los débiles? (casi suena ridículo. Pero volvamos al gráfico que tiene muchos grupitos. Todos ellos están unido por estos vínculos débiles. Es poco probable que alguien de un grupo se pueda hacer amigo de todos los individuos de una red (al menos yo no tengo tiempo para tantos amigos) pero supongamos que queremos “influenciar” a la mayor cantidad de gente posible. Para eso no me sirve vincularme fuertemente con mis amigos, porque todo quedaría en el mismo círculo. Lo que necesito en este caso, es lograr acceder a amigos que tengan entre sus contactos muchos vínculos débiles con otros grupos. Que me permitan acceder a grupos que están alejado de mi red más cercana. Los vínculos débiles son fuertes entonces porque me permiten llegar a muchos otros grupos. Grupos que por si mismos seguramente son muy diferentes en intereses, actividades, afinidades, etc. (si lo pensamos si a y b  tuvieran algo más en común que tomarse el mismo colectivo, es probable que fortalecieran su vínculo). Pero uno podría decir, “porque no fortalecer todos los vínculos” porque es agotador, requiere de mucho tiempo, en cambio los vínculos débiles se mantienen fácil (basta con que a le devuelva el saludo a b en el colectivo).

Grannoveter probo empíricamente este haciendo un análisis de las búsquedas laborales. El mostró que en la búsqueda de empleos, aquellos individuos que tenían más chance de conseguir empleo eran los que tenían más vínculos débiles (y lo corroboró con datos) ¿Cómo es esto? Es fácil, si en mi grupo cercano yo busco empleo entre mis amigos, es muy probable que todos indaguen en sus redes sociales directas para ver que me pueden conseguir. Lo que va a pasar es que todos le van a estar preguntando a las mismas personas que yo. En cambio, si yo le pregunto a alguien que tiene un vínculo con otro grupo, es probable que allí pueda tener mayor cantidad de ofertas.

Como se desprende de esta breve (no tanto…) explicación, entender la estructura de una red de contactos, me puede permitir entender que propiedades debo buscar en la misma para lograr un fin. Como este ejemplo hay muchos otros (vean la teoría de los seis grados de separación). Lo importante es entender como esta perspectiva de red nos permite lograr este tipo de análisis. Entender la estructura y la composición de nuestra red social nos permite entender como operar estratégicamente. Hay un antiguo aforismo griego que se dice estaba inscripto en la entrada oráculo de Delfos que dice: “conócete a ti mismo”, luego de la teoría de redes sociales podríamos agregar “conócete a ti mismo y a tus redes sociales”.

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